A Renault-t meglepte, hogy a McLaren helyett a Haas bizonyult 2018-as legnagyobb riválisuknak a bajnoki küzdelemben.

Sokan – a McLaren maga is – a Hondában látta a wokingi istálló gyengélkedésének okát, így amikor idénre a Renault erőforrásaira váltottak, abban reménykedtek, ezzel véget vetnek az illusztis istálló mélyrepülésének. Ezzel homlokegyenest ellenkező dolog történt: aerodinamikai szempontból az MCL33 alapjaiban rosszul sikerült autó lett, mire pedig megtalálták a probléma gyökerét, már a szezon második felében jártunk, így értelmetlen lett volna új autót építeni a 2019-es fejlesztések rovására. A Haas sokkal sikeresebben vette az akadályokat, és sokak – beleértve a francia istállót is – meglepetésére a Renault legnagyobb ellenfelévé vált a konstruktőri negyedik helyért folyó küzdelemben.

„Volt néhány meglepetés és néhány frusztrált helyzet egyaránt” – foglalta össze a szezont Cyril Abiteboul. „Kicsit meglepett, hogy az év legnagyobb részében a Haas ellen harcoltunk és nem a McLaren ellen, ahogyan arra előzetesen számítottam. Emlékezzünk csak vissza: amikor tavaly bejelentettük a motorszerződést, mindenki azzal jött, hogy ’őrült vagy, az ügyfeleid meg fognak verni’. Végül azonban majdnem egy olyan csapat vert meg minket, akik nagyon újak, még nálunk is fiatalabbak, és teljesen más koncepció alapján működnek.”

A Renault végül megkaparintotta a negyedik helyet, ami dicséretes teljesítmény, de van még hova fejlődni, ha fel akarják venni a harcot a top három csapattal.

„Nagyon nagy a lemaradás a topcsapatokkal szemben, ami aggodalomra ad okot” – ismerte el Abiteboul. „De amikor eszembe jut, milyen gyorsan fejlesztünk a gyárban és milyen szinten vagyunk a jövő évi kasztnival és motorral, elönt a ’miért ne?’ és a ’lehetséges’ érzése. Voltak némi zökkenők útközben, de alapvetően elégedettek lehetünk az idei szezonnal és elértük a kitűzött céljainkat: konszolidáltuk a csapatot, nagyjából elértük a középmezőny legjobbja státuszt, illetve olyan helyzetben vagyunk, hogy van esélyünk csökkenteni a távolságot az élmenőkkel szemben, és ez utóbbi lesz a 2019-es év legnagyobb célkitűzése.”