KezdőlapFormula 1Döbbenetes rekordot fog felállítani a Red Bull, ha beválik Russell jóslata

Döbbenetes rekordot fog felállítani a Red Bull, ha beválik Russell jóslata

-

George Russell abszolút elképzelhetőnek tartja, hogy a Red Bull minden futamot megnyer az idei szezonban. A Bahreini Nagydíj után ő és Lewis Hamilton is azt hangsúlyozta, hogy javulniuk kell, míg Toto Wolff, a Mercedes csapatfőnöke az egyik legrosszabb napjuknak titulálta a vasárnapot, és kijelentette, hogy a bikások fölényéről az ő legjobb időszakuk jut eszébe.

Borzalmasan indult a 2023-as szezon a Mercedes számára. Lewis Hamilton az ötödik, míg George Russell a hetedik helyet szerezte meg a Bahreini Nagydíjon, ám ők még a Ferrarinál is nagyobb lemaradásban voltak a Red Bullokhoz képest. A hétszeres világbajnok több mint 50 másodperces hátrányt szedett össze a futamgyőztes Max Verstappenhez képest az 57 kör alatt, míg csapattársa esetében 55 másodpercnél is nagyobb volt a különbség.

Hatalmas Ferrari-blama után Verstappen-győzelemmel és Alonso-dobogóval indult a szezon

A bikások fölénye demoralizáló volt, mindezt ráadásul úgy sikerült összehozniuk, hogy a hétvége elején gondokkal küszködtek. Persze még csak az első verseny telt el, de egyelőre nehezen látni, hogy ki állíthatná meg az energiaitalos alakulatot. Russell odáig ment, hogy azon sem lepődne meg, hogy ha ellenfelük makulátlan teljesítménnyel tudná le az idényt.

A bajnokság már lefutott a Red Bullnak, nem hiszem, hogy bárki is harcolni fog velük idén – nyilatkozta a futam utáni sajtóbeszélgetésen. – Arra számítok, hogy minden egyes futamot megnyernek, ez a tippem. Az eddigi teljesítményüket nézve senkit nem látok, aki kihívást jelentene nekik. A tempójuk gyengébbnek tűnt ezen a hétvégén, mint a teszteken volt, ami kicsit furcsa. Jelenleg viszont könnyű dolguk van, és azt csinálnak, amit akarnak. Lehet, hogy nem mindig ők lesznek a pole-ban, mert tudjuk, hogy a Ferrari nagyon versenyképes az időmérőn. Amikor azonban a versenytempóról van szó, szerintem remek helyzetben vannak.”

Ha Russell jóslata valóra válik, akkor hivatalosan a Red Bull lesz az első százszázalékos istálló egy éven belül. Ha kevésbé vagyunk szigorúak, akkor az F1 első világbajnoki szezonjában, 1950-ben az Alfa Romeo már elérte ezt, hiszen csak a pontversenybe akkor nem beleszámító Indy500-at nem nyerték meg, a másik hat fordulót igen. A McLaren 1988-ban 16-ból 15 viadalt behúzott, de Monzában Alain Prost technikai hiba miatt esett ki, míg Ayrton Sennát lekörözöttként kiütötte az élete egyetlen futamán szereplő Jean-Louis Schlesser. A közelmúltban a Mercedes volt a legközelebb ehhez a teljesítményhez, de a Spanyol Nagydíjon a két versenyző összeütközött egymással, míg Malajziában előbb Sebastian Vettel megforgatta Nico Rosberget, majd Hamiltonnak elfüstölt a motorja.

Bár a Mercedes már az időmérőn is jelentős lemaradásban volt, akkor még tudtak pozitívumokat találni, miután a differencia kisebb volt a vártnál. A futamon viszont nőtt a különbség, és Verstappen átlagosan közel 1 másodperccel bizonyult gyorsabbnak náluk. Persze ők csatáztak is, de a másik oldalról a Red Bull legfeljebb az első etapban működhetett maximális teljesítményen.

Forma-1, George Russell, Mercedes, Bahreini Nagydíj 2023, futam
Russell akár az egész szezont feláldozná a jövőbeli javulásért (Fotó: LAT ImagesMercedes)

„Egyértelműen nem ez volt a helyzet, az autónak nincs elég teljesítménye – vetette össze Russell a kvalifikációt a versennyel. – Minden bizonnyal vissza kell mennünk a tervezőasztalhoz, és tovább kell dolgoznunk. Ma semmi sem úgy ment, ahogyan kellett volna, szóval van még mit tennünk. Azért vagyunk itt, hogy győzzünk, és természetesen minden egyes eredményt optimalizálni akarunk. Ha választhatok, hogy harcolunk, és van esélyünk a futamok megnyerésére, amikor csak lehet, vagy lassú fejlődés van, és soha nem lesz sanszom, akkor nyilvánvalóan a győzelmeket választom. Szóval ha fel kell áldoznunk néhány futamot vagy az idény egy részét, hogy esélyt adjunk magunknak arra, hogy legyen egy autónk, amellyel lehet küzdeni, akár a szezon második felében, akár a jövő évre nézve, talán ezt kell tennünk, mert nyilvánvalóan nagy lemaradásban vagyunk.”

Hamilton sem volt sokkal boldogabb honfitársánál. Bár az ötödik hely nem hangzik tragikusan, hozzá kell tenni, hogy az élmezőnyből csapattársa mellett a sérült Lance Strollt előzte meg, na meg persze Charles Leclerc-t, aki bőven előtte volt, amikor az autója megadta magát. A hétszeres világbajnok szintén a fejlesztéseket sürgeti, de úgy véli, idővel javulhat a helyzet.

„Mérföldekre voltunk [a dobogótól] – kezdte. – [Leclerc] Ferrarija előttem lett volna, úgyhogy valójában a hatodikok lettünk volna. Szóval a dobogó sehol nem volt. Rengeteg a tennivalónk, és még nagyobb leszorítóerőt kell adnunk az autónak, mert ennek nagymértékben híján vagyunk. Amint jobban terhelhetjük a hátsó és az első [tengelyt], jobb lesz a tempónk.”

Toto Wolff természetesen szintén értékelte a látottakat. A Mercedes csapatfőnöke immáron tizedik éve irányítja az istállót, és a sikerek mellett megélt egy-két rosszabb vagy egyenesen borzalmas napot. Ilyet viszont legfeljebb a tavalyi év elején tapasztalt, de a mostani vereség azért érintheti rosszabbul, mert egy év elteltével lényegében ugyanott tartanak az élmezőnyhöz képest.

Forma-1, Lewis Hamilton, Mercedes, Bahreini Nagydíj 2023, futam
Hamilton és Wolff is bízik a fejlődésben (Fotó: LAT ImagesMercedes)

„Ez volt az egyik legrosszabb napunk a versenyzésben, egyáltalán nem volt jó – jelentette ki az osztrák üzletember a Sky Sports műsorában. – Egyszerűen mindenhol hiányzott a tempó. Ez tükrözi a teszten látottakat, mert az Aston Martin nagyon gyors, megérdemlik [a dobogót]. A Red Bull egyszerűen másik bolygó.”

A mostani Red Bulléhoz hasonló fölényt utoljára a Mercedes produkált a legdominánsabb éveiben, nem véletlen, hogy Wolffnak is ez jutott eszébe. A brackley-iek számítottak arra, hogy lesz lemaradásuk az energiaitalosokkal szemben, de ez minden képzeletet alulmúlt az ő szempontjukból „Ez az, ami fáj, mert olyan messze vannak tőlünk, hogy az a mi legjobb éveinkre emlékeztet, amikor [körönként] egy másodpercet adtunk mindenkinek – fogalmazott az 51 éves üzletember. – Ez a mérce, és az egyik lépést a másik után kell megtennünk, hogy visszajöjjünk. Ezt abszolút meg tudjuk csinálni.”