Toto Wolff még novemberben nyilatkozott arról, hogy a Mercedes kiszállhat a Forma-1-ből. Akkor Nyikita Mazepin apja, Dmitrij és Roger Penske tűntek befutónak.

Azóta mind Penske, mind a Mercedes cáfolt, a pletykák pedig elültek. Most azonban új forgatókönyv jelent meg a nemzetközi sajtóban, miszerint a Mercedes mégis kivonul. Az akkor is megszólaló Bernie Ecclestone most is ráerősített a találgatásokra.

A teória szerint Wolff Verstappent akarta megszerezni, hogy ezzel a Mercedes új vezérkarának továbbra is vonzó lehetőségnek tűnjön az F1-ben való maradás. Bár elvileg a holland szerződésében van egy kitétel, miszerint, ha a Red Bull nem képes a bajnokságért harcolni, muszáj elengedniük.

Az értesülések szerint Wolff nem pályázik erre, inkább felkészül arra, hogy a stuttgartiak eladják a csapatot. A Mercedes már így is más sorozatok – főleg a Formula E – felé irányítja a figyelmét. Az elektromos sorozatban épp a hétvégén pilótájuk, Stoffel Vandoorne vette át a vezetést a pontversenyben.

Wolff ezért is keres befektetőket, hogy – valószínűleg magát is beleértve, hiszen már részvényes – megvegye és megmentse csapatát.

Ecclestone szerint a kivonulás igenis reális lehetőség a Mercedes részéről, hiszen a csapat a bajnoki címek ellenére veszteséggel működik.

Toto fel akar készülni arra az esetre, ha a Mercedes kiszáll, és csak motorgyártóként lenne jelen. Miért költenének sokat egy olyan csapatra, ami már mindent megnyert? Ami az imázsukat illeti, bőven elég, ha a hibrid motorjukat használják marketing célokra. Mindenesetre furcsa, hogy nem írták még alá az új [2021 utáni] Concorde-szerződést.”

Ecclestone azt is tudni véli, Lawrence Stroll lenne Wolff társa. Stroll épp az Aston Martin 20 százalékát vásárolja meg, így ezen néven akarja majd indítani a csapatot.

„Olyanok az elmúlt két évben, mintha ikrek lennének. Sok időt töltenek együtt a versenyhétvégéken is.” – jegyezte meg sejtelmesen Bernie.

A brit márka jelenleg a Red Bullal áll szerződésben, de ez csak 2020 végéig szól, nem tudni, a partnerség utána is folytatódik majd.