A Formula 2 2019-es szezonjában egy félig új csapat fog indulni, az UNI-Virtuosi Racing, akik a kivonuló Russian Time helyét veszik át.

A Virtuosi az elmúlt években szorosan együttműködött a Russian Time-mal, akikkel négy sikeres szezont töltöttek együtt a Formula 2-ben. 2017-ben pedig csapatbajnoki címet is ünnepelhettek Artem Markelovval és Luca Ghiottoval, idén pedig több futamgyőzelmet is arattak  Tadasuke Makino és Markelov révén.

Ahogy arról korábban beszámoltunk, az orosz csapat az idei év végeztével hátat fordít a Formula 2-nek. Gyakorlatilag csupán egy név és tulajdonos váltásról van szó, mert a brit UNI-Virtuosi megkapta az autót, a felszerelését és gyakorlatilag mindent a Russian Time-tól.

A csapat tulajdonosa Andy Roche így nyilatkozott: „Nagy örömmel jelentjük be, hogy az UNI-Virtuosi Racing jövőre rajthoz áll a Formula 2-es sorozatban. Rendkívül élveztük a közösen eltöltött négy sikeres évet a Russian Time-mal, és szeretnénk Artem-nek [Markelov – a szerk.] és Svetlana-nak [Strelnikova, a Russian Time csapatvezetője – a szerk.] sok sikert kívánni a jövőbeni terveikhez.”

„Az UNI-Virtuosi Racing tulajdonosai Paul Devlin, Declan Lohan és jómagam teljesen elkötelezettek vagyunk a folytatást illetően, és hasonló odaadással fogunk dolgozni, mint amivel bajnoki címet, 13 futamgyőzelmet és 38 dobogós helyezést szereztünk a Russian Time-mal karöltve. A csapat változatlan mérnöki stábbal és struktúrával biztosítja a további sikeres éveket.” – tette hozzá.

Az F2-esek szezont követő tesztjén múlthéten Abu Dhabiban Guan Yu Zhou és Luca Ghiotto vezették a még Russian Time néven futó autókat. Egyiküknek sem ismert még a 2019-es programja. Sajtóhírek szerint szerdán már akár be is jelenthetik legalább az egyik jövő évi pilótájukat.