A kilencszeres ralivilágbajnok, Sebastien Loeb eldöntötte, hogy Hyundai-jal versenyez jövőre. Ez Loeb első profi szerződése is egyben, amit már nem a PSA Csoporttal kötött. A mai megállapodásig Loeb gyakorlatilag szabad volt, így tesztelte még a PH Sport Peugeot 3008DKR-jét Abu Dhabiban, a nagy megmérettetés, a Dakar előtt.

A Hyundai részéről ugyan hivatalos megerősítés még nem történt, de a csapatmenedzser, Alain Penasse megerősítette, hogy a dél-koreaiak már korábban is egyeztettek a francia legendával. A részletek még egyelőre tisztázatlanok, olyan tekintetben, hogy miképp illeszkedik Loeb majd a Hyundai csapatába, illetve mi lesz a jelenlegi pilótájuk, Hayden Paddon sorsa.

- Hirdetés -

Teljes szezonra azonban feltehetően nem térhet vissza, mert a Dakaros elköteleződése miatt már a szezonnyitó monacói megmérettetést sem tudja vállalni.

Múlt héten Penasse a motorsport.com-nak annyit mondott, hogy nem várható változás a csapat felállásában, így január 24-27 között az i20 Coupe WRC-ket Thierry Neuville, Dani Sordo és Andreas Mikkelsen vezethetik.

A Peugeot bejelentette, hogy 2018 végén kivonulnak a rali világbajnokságról, ami azt is jelentette, hogy Loeb először maradt volna profi szerződés nélkül az elmúlt 20 évben, ha nem jön a Hyundai. Azzal, hogy a dél-koreaiakhoz igazol, nyitva maradt annak is a lehetősége, hogy a ralikrossz versenyeken is indulhasson, Marcus Grönholmmal egyetemben, aki szintén i20-asokat nézett ki a csapatának.

A WRC-ből öt éve távozott Loeb teljes szezonos versenyzőként, de idén háromszor is visszatért a Citroennel, és a spanyol versenyhétvégét megnyerte.

- Hirdetés -