A Mercedes csapatfőnöke, Toto Wolff elmondta, hogy a döntést, miszerint meghosszabbítják-e Valtteri Bottas szerződését 2020-ra vagy sem, augusztusban fogják meghozni a Mercedesnél.

Igaz, hogy a finn pilóta rengeteget fejlődött tavalyhoz képest, különösen az időmérős teljesítményében. Azonban számos alkalommal képtelen volt a pole pozíciókat győzelmekre váltani.

Emiatt a Mercedesnek két választási lehetősége van 2020-ra: vagy megtartják Bottast vagy pedig beültetik a helyére Esteban Ocont, aki idén a brackleyi istálló tartalék és fejlesztő pilótája. Max Verstappen is szerepel a lehetséges alternatívák között, ugyanis a holland jövője még korántsem biztos a Red Bullnál. Verstappen Mercedeshez való szerződése a Red Bull idei teljesítményén is múlhat, azonban Bottas és Ocon választása sokkal valószínűbb.

Wolff a Német Nagydíj előtti interjújában elárulta, hogy a döntéssel inkább a csapat hosszú távú jövőjét szeretnék biztosítani, mint hogy csak is kizárólag a 2020-as szezont nézzék.

„Azt akarjuk, hogy Valtteri a lehető legmagabiztosabban fejezze be az idei szezon a csapatunknál. Meglátjuk, hogy mi lesz majd Hockenheimben és Budapesten és a nyári szünet alatt fogjuk meghozni a döntést a 2020-as pilótapárosunkról.

„Számunkra ez nem csupán arról szól, hogy a lehető legjobb döntést hozzuk meg a következő évre, hanem a hosszútávú céljainkat is szem előtt kell tartanunk. Ezért halasztottuk a döntést augusztusra, azonban ez nem feltétlenül jelenti azt, hogy augusztus folyamán is fogjuk megtenni a bejelentést.”

Wolff azt is elmondta, hogy számos rivális csapat is komoly érdeklődést mutatott Ocon iránt. A Mercedes be is ültetheti őt Bottas helyére, azonban ha Bottas marad és Ocon egy másik csapat versenyzője lesz, akkor a Mercedes az egyik legtehetségesebb junior pilótáját veszítheti el.

„Mindannyian tisztában vagyunk vele, hogy a tavalyi pilótakeringő legnagyobb vesztese Esteban volt, ugyanis ő maradt hoppon. Két versenyzői ülésre is komoly esélye volt, amiből végül egyik sem lett az övé. A mi szemszögünkből nézve tisztában van a Mercedes vezetési képességeivel. Valtteri minden eddiginél jobban teljesít idén, amíg Esteban az előző szezonokban brillírozott és megmutatta, hogy remek tagja lenne a csapatunknak.

„A zárt ajtók mögött rengeteg mindenhez hozzájárul, ő dolgozik a szimulátorban a versenyhétvégéken és azon kívül is. Minden szombaton részletesen beszámol a tapasztalatairól.

„Ráadásul az is eléggé érdekesen hangzana, hogyha egy fiatal pilótát ültetnénk be az egyik Mercedesbe. Mint mondtam, Esteban számos rivális csapat érdeklődését is felkeltette, ezért kell óvatosan meghoznunk a döntést. Nem lenne jó, ha Valtterit előnyben részesítenénk, ugyanis abban az esetben akár több évre is elveszíthetjük Estebant. A döntés, amit meg kell hoznunk, komoly következményekkel fog majd járni,” – hangsúlyozta a Mercedes csapatfőnöke.