A Forma-1-es Paddock egyik legforróbb témája az, hogy vajon ki lesz Max Verstappen és Pierre Gasly csapattársa a Red Bullnál és az AlphaTaurinál. A pletykák palettája egyre színesebb, azonban az egyenletből egy pilóta már biztosan kiesett. Ő nem más, mint az energiaitalosok egyik juniorja, Jüri Vips.

Az észt fiatal az előző heti Török Nagydíjon a Red Bull és az AlphaTauri tartalékpilótája volt, miután Sebastien Bueminek a WEC szezonzáró bahreini versenyén voltak kötelezettségei a Toyota csapatánál.

Ugyan Vips a szigorú karanténszabályok miatt el sem tudott indulni a japán Super Formulában, a szuperlicenszét még így sikerült megszereznie. Az észt fiatal azonban leszögezte, hogy jövőre még biztosan nem a Forma-1-ben fog versenyezni.

„Tudom, hogy a szuperlicensz megszerzése még szinte semmit sem jelent, mert hiába van meg, jövőre még nem a Forma-1-ben fogok versenyezni,” – idézi Vips szavait az ERR.

„Így már egy fokkal könnyebb lesz a szuperlicensszel a zsebemben, nem lesz rajtam akkora a nyomás. A következő szezonban a Formula 2-ben leszek. Eddig minden egyes szezonban gyűjtöttem a liszensz pontjait, azonban most, hogy megvan, végre nem kell erre koncentrálnom.”

Vipsnek már volt lehetősége a Forma-1 előszobájában versenyezni, ugyanis a még Barcelonában megsérült Sean Gelaelt helyettesítette négy versenyhétbégén a DAMS csapatánál. Az észt legjobb eredménye a mugelloi sprintfutamon elért harmadik hely volt.