Toto Wolff a Török Nagydíjon megjegyezte, drágább lesz Lewis Hamilton új szerződése, a huzavona pedig azt mutatja, a csapat erősen gondolkodik egy alternatíván.

Lehetetlen megtippelni, mi zajlik a zárt ajtók mögött, főleg az új szerződéseket érintő találkozókon. Még inkább igaz ez a személyes beszélgetésekre, ami két ember – a Mercedes esetében Hamilton és Wolff – között zajlik.

Könnyen lehet, hogy a tárgyalások gördülékenyen haladnak, amikor ezekre a találkozókra sor kerül, bármit állítson a média, ezt csak az érintettek tudhatják.

Hamilton magas fizetési igényével szemben teljesítménye és marketing értéke áll a mérleg másik nyelvén. 2023-tól azonban fizetési költségsapkát vezetnének be a sportban, a német gyártó figyelmét ez nem kerülhette el.

Most van azonban egy másik lehetőség is – George Russell.

A fiatal brit bizonyította tehetségét a Szahír Nagydíjon, alig félmilliós fizetésével pedig kétségtelenül vonzó lehetőség a német márkának. Russell tempója mindenesetre egy aduászt helyezett Wolff asztalára.

Egy másik nézőpont szerint – Alonso visszatérése miatt – Hamilton harmadik legöregebb lesz a mezőnyben, a jövő tekintetében ez sem utolsó szempont.

A hétszeres F1-es bajnok csak egy évvel fiatalabb az első visszavonulását bejelentő Michael Schumachertől. A német ugyan nem nyerte el a koronát abban az évben, de végig harcban volt a bajnokságért.

A mezőny mindeközben fiatalokkal telik meg, Sainz, Verstappen, Leclerc, Norris és Russell mind a jövő bajnokaiként emlegetett versenyzők.

Hamilton pedig egyre többet hangoztatja, van a versenyzésen kívül más is, ami érdekli. A 2020-as szezonban több társadalmi ügy mellett is kiállt. A sportot használja arra, hogy sokakhoz elérjen az üzenete, de valószínűleg akkor is felfigyelnének rá az emberek, ha nem lenne a paddock tagja.

Végül pedig – ott áll a „jó időben való visszavonulás” kérdése. A közelmúlt bajnokai közül kétségtelenül Nico Rosberg képviseli az egyik végletet, a másikat pedig Valentino Rossi.

Az olasz hasonló helyzetben van a sorozatán belül, mint Hamilton. A legnagyobb marketing értékkel bírnak, koruk legjobbjai. Rossi azonban 2009-ben lett utoljára bajnok, három éve pedig futamot sem nyert.

Ha Hamilton úgy dönt, visszavonul, a Mercedes egy olcsóbb, de fiatal és tehetséges pilótához jut. Ez friss lendületet adhat a csapatnak. A pénzbeli különbséget tekintve pedig lehet, nem ez lenne a németeknek a legrosszabb lehetőség.