Charles Leclerc az Osztrák Nagydíj tegnapi virtuális sajtótájékoztatóján elmondta, hogy 99 százalékban biztos abban, hogy idén a csapata egy nehezebb évnek fog elébe nézni, mint tavaly.

Az olasz istálló azt a döntést hozta, hogy a teszten használt autóval vágnak neki az új szezonnak jelentősebb fejlesztések nélkül. Az újításokat csupán a harmadik versenyhétvégén vetnék be a Hungaroringen, ami miatt feltételezhető, hogy nem a Vörösök fogják a legerősebb kezdeni a szezont.

Mivel a Ferrari nem készül semmi újítással, ez pont elég lehet a Red Bull és a Mercedes számára, hogy ellépjenek a maranellóiaktól és ha tényleg rövid lesz az idei szezon, akkor egy esetleges gyenge kezdés miatt a Ferrari könnyen le is mondhatna a bajnoki címekről.

Amikor a sajtótájékoztatón a csapat helyzetéről kérdezték a monacói pilótát, ekképp felelt: „Szerintem egy kihívásokkal teli szezon lesz az idei a számunkra. Határozottan állítom, hogy egyáltalán nem lesz könnyű dolgunk.

„Még mindig vannak kérdőjelek, de meg kell várnunk az időmérőt, hogy biztosan megállapítsuk a jelenlegi helyzetünket. Mindezek ellenére 99 százalék a valószínűsége annak, hogy idén jobban fogunk küszködni, mint tavaly.”

Leclerc elárulta, hogy a Ferrari döntése, miszerint teljes mértékben átformálják az idei konstrukciójukat, a karantén alatt született meg. A Ferrari mérnökeinek ekkor ugyanis többi ideje jutott arra, hogy kielemezzék a téli teszteken gyűjtött adatokat és megvizsgálják az autó hatékonyságát.

„A tesztek után rá kellett jönnünk, hogy közel nem tartunk ott, ahol lenni szeretnénk, különösen az időmérős tempónkat tekintve,” – mondta Leclerc. „Utána pedig jött ez a járvány, ami miatt mindent be kellett zárni.

„Amikor pedig újra kinyitott minden, abban a kevés időben még újra átnéztük az adatokat és azt a döntést hoztuk, hogy teszünk egy lépést hátrafelé annak érdekében, hogy megtaláljuk a probléma forrását.

„Jelen pillanatban itt tartunk. A budapesti versenyig megpróbálunk megoldást találni azokra bizonyos kérdőjelekre.”

Leclerc csapattársa, Sebastian Vettel – aki nemrég öntött tiszta vizet a Ferraritól való távozása kapcsán – rendkívül kíváncsian várja, hogy a Ferrari hol helyezkedik el az erősorrendben a csalódást keltő barcelonai teszteket követően.

„A barcelonai teszteket követően egyértelmű volt, hogy közel nem tartunk ott, ahol lenni szeretnénk,” – értékelt a négyszeres világbajnok.  „Nyilvánvalóan nagyon váruk az Ausztrál Nagydíjat, hogy kideríthessük az igazságot ezzel kapcsolatban.

„Érdekes lesz kideríteni, hogy hol is állunk jelen pillanatban és emellett szeretnénk válaszokat kapni a bennünk felmerülő kérdésekre. Jelen helyzetben az is jó kérdés, hogy milyen hosszú lesz a szezon. Nyolc futam biztosan megrendezésre fog kerülni, azonban koránt sem biztos, hogy ezek mellett fognak-e még versenyt rendezni.”