Az Algarve International Circuit új aszfaltréteget fog kapni a nyár végén, ezzel is készülve a Forma-1-es Portugál Nagydíjra.

A portugál pálya 2009 óta nem látott Forma-1-es autót (akkor téli tesztet rendeztek), leszámítva 2017 áprilisát, amikor is George Russell és Nicholas Latifi végzett gumitesztet a Mercedesnek.

A pálya aszfaltja azóta ugyanolyan állapotban volt, ám a vezetők most eldöntötték, hogy a Forma-1 érkezése miatt teljesen új aszfaltréteget fognak lefektetni, amely szeptember közepére el is fog készülni, ekkor fog ugyanis a helyszínre látogatni Michael Masi versenyigazgató, hogy még egyszer utoljára szemügyre vegye az algarvei aszfaltcsíkot.

Az új aszfaltréteg egy komoly kihívást fog jelenteni a Pirellinek, ugyanis az olaszok már javában készülnek a szezon többi futamára is. A gumigyártó F1-es főnöke Mario Isola elmondta, hogy a portugál pálya alapból kemény kihívás lehet a gumiknak.

„Az új pályák közül Portimao a legnagyobb igénybevételt jelentő pálya. Nehéz dolga lesz a gumiknak, a pálya vonalvezetése gyilkos és maga az aszfalt is rendkívül gumi koptató. Augusztus végén azonban a komplett pályát majd újra fogják aszfaltozni. A cél az, hogy az új aszfalt hasonló legyen a jelenlegihez, de tudjuk, hogy egy új aszfalt réteg sosem lesz olyan, mint a régi. Például, egy új aszfalton sokkal nagyobb a bitumenréteg. Ezért mi a három legkeményebb keveréket szeretnénk majd oda vinni, ami még nem hivatalos, hiszen még az FIA-val meg a Forma-1-gyel is meg kell ezt beszélnünk.” – magyarázta.