Chris Ingram lehetőséget kap a WRC-ben, és így a brit raliversenyző példaképei, Richard Burns és Colin McRae nyomdokait követve a raliversenyzés királykategóriájában folytathatja pályafutását.

Az ifjú tehetség két éves szerződést írt alá a belga SMX Competition-nel, és indul a WRC-ben egy Škoda Fabia Rally2 Evo-val. A 26 éves manchesteri pilóta Vic Elford 52 éve történt győzelme óta első britként szerezte meg az Európa-bajnoki címet az FIA Rali Európa-bajnokságon 2019-ben.

- Hirdetés -

Ingram navigátora a vele 2019-ben Európa-bajnoki címet szerző, 29 éves Ross Whittock lesz. Whittock elismert navigátor, akit korábban a Wales Rally-n Michael „Beef” Park díjjal tüntettek ki. Ezt a díjat a legjobb, 25 év alatti brit navigátorok kaphatják meg.

„Már régóta ismerem Chris-t és Ross-t, és bizton állíthatom, hogy zseniális párost alkotnak” – nyilatkozta Fred Miclotte az SXM Comptetition-től.

Míg az Európa-bajnokságban korábban csak egy közösségi finanszírozással sikerült életben tartani bajnoki esélyeit, Ingram most egészen más anyagi helyzetbe került. Stabil és növekvő támogatói háttérrel vág bele WRC programjába. A Rally Warrior cég zászlaja alatt és az SG Financial and Fladgate tanácsadói szerepével Chris számos támogatót szerzett – többek között a Protec, Kroon-Oil, Fleetback, WS Transportation, HAH Whisky, Stilo Helmets és a versenyzői ruházatot biztosító FreeM szponzorálja az Ingram-Whittock kettőst, míg régi támogatójuk, a CarFinance 247 is segíti őket legmagasabb szint elérésében.

„Chris számos évig küszködött azzal, hogy finanszírozza versenyzői karrierjét, és úgy éreztük, segítenünk kell őt és Ross-t céljaik elérésében. Kiemelkedő tehetségek mindketten, és a szurkolói bázisuk is izgatottan várja, hogy újra versenyezzenek” – nyilatkozta Adam Shore, a Rally Warrior igazgatója.

„Az utóbbi négy évben jelen voltunk Chris versenyzői életében. Még mindig inspirál minket a kitartásával, tehetségével és akaraterejével, amivel diadalmaskodni tud az eddigi balszerencsés időszak fölött.” – mondta Louis Rix, a CarFinance 247 ügyvezető igazgatója.

A gyerekkori álom beteljesítését ugyanis egy év komoly anyagi küszködés előzte meg, ami mentálisan komolyan megviselte a brit versenyzőt.

„Volt pár nagyon kemény pillanatom, amíg idáig jutottam, de olyan nagy örömöt okoz kijelenteni, hogy mostantól WRC pilóta vagyok”- mondta Ingram. – „Mindent megtettem azért, hogy megszerezzem ezt a lehetőséget. Számos embert illeti köszönet ezért.
Amikor megnyertem az Európa-bajnoki címet 2019-ben, sok lehetőség nyílt meg előttem. Ezek a lehetőségek azonban mind el is úsztak, amint a COVID-19 pandémia megjelent. Ennek ellenére sosem adtam fel a reményt, és szerencsés vagyok, hogy sikerült bekerülnöm a WRC-be.

Két éves lehetőséget kaptam, és ezt a tényt nem szabad elfelejtenem. 18 hónapja nem ültem top autóban, így vissza kell építenem a magabiztosságom. El kell érnem azt a szintet, amit a WRC megkövetel. Ez a legnagyobb kihívás, hiszen ez egy teljesen más szint az eddigiekhez képest, de mindent bele fogok adni.”

(Csukovics Réka)

- Hirdetés -